Å andra sidan

Å andra sidan

Tummelösa ön & Læstadius kompani

UmeåSkapad av Lennart Forsberg fre, juni 22, 2018 08:42:39


Alla har vi våra barndomsminnen.
Glada berättelser och dramatiska berättelser och berättelser som ursprungligen inte var avsedda för barnaöron.

Som liten grabb på 50-talet hörde jag talas om Tummelösa ön och Læstadius kompani – händelser som utspelade sig tjugo år tidigare men fortfarande kunde föras på tal i samtal mellan vuxna. Händelser som också handlade om fattigdom och förtvivlan.

Tummelösa ön kallades Obbola i början av 1930-talet.
Med många släktingar på Obbolaön – ingen saknade tummar! – är det kanske inte så konstigt att jag som liten knatte la ett och annat på minnet när vuxna samtalade om dramatiken på vedbackarna på ön?

Historien om Tummelösa ön börjar med att ett tiotal unga män på kort tid kapar av sin vänstra tumme. Med förlorad tumme kunde de sedan kvittera ut försäkringspengar på allt från 700 kronor till 1.000 kronor. Gigantiska belopp i en fattig mans perspektiv! Polisen anade dock oråd och började nysta i vad som egentligen hänt – då valde en av de tummelösa att avsluta sitt liv… och när poliserna hade fullgjort sitt uppdrag hade alla de andra förlorat sina försäkringspengar. Några domstolsförhandlingar ägde dock aldrig rum efter händelserna på vedbackarna i Obbola. Det ansågs var straff nog att leva resten av sina liv i avsaknad av vänster tumme.

Læstadius kompani handlade om fanjunkaren i reserven Johan Læstadius. På 30-talet erbjöd han unga män från byarna utanför Umeå att – mot skälig ersättning – få s k frisedel. Ett knappt 100-tal unga män nappade på erbjudandet, män som när det rättsliga efterspelet tog fart kallades Læstadius kompani bland umeborna.

För egen del spetsade jag öronen bara av det faktum att det fanns ett yrke som kallades fanjunkare. Att det dessutom i samma hyreshus som oss – på Stenmarksvägen 2 – bodde en äldre dam med det ovanliga efternamnet fick berättelserna om fanjunkaren att krypa nära inpå. Dramatiken kändes mycket närmare än det korta avståndet mellan Stenmarksvägen 2 och regementet!

Under årens lopp har jag många gånger i mina tankar återvänt till Tummelösa ön och Læstadius kompani. I 70-årsåldern – när barnaminnet och barnasinnet börjat tappa sin skärpa – finns som tur är Nätet med alla sina informationskällor att fylla på sina kunskapsluckor med.

Jag kom Læstadius kompani på spåren via en gammal tidning från Kalifornien.
Svenskättlingarnas tidning Vestkusten berättare om fanjunkare Læstadius den 17 juni 1937 – se ovan.

Fanjunkare Johan Laestadius arbetade som biträde vid Umeå södra rullförningsområde i arton år. Över sig hade chefer med högre militär grad.
– Men de var sällan på jobbet, för dem var tjänsten enbart en pappersmerit, sa fanjunkare Læstadius under krigsrättsförhandlingar som hölls på regementet under våren och hösten 1937.

I frånvaro av högre chefer tog sig fanjunkare friheten att fatta självständiga beslut. Mot betalning sa sig fanjunkare Læstadius kunna hjälpa unga män att slippa göra sin värnplikt. En del betalade 5 kronor, andra fick betala 10 kronor och några få fick punga ut med 100 kronor för att ta del av Læstadius tjänster som ibland även krävde förfalskningar i de militära rullorna.

Sanningen om fanjunkare Læstadius förehavanden rullades upp när de som köpt sig fria från sin militärtjänst insåg att de betalat olika belopp till Læstadius. De som pungat ut med hundralappen kunde inte hålla tyst, när andra kommit undan med femman jämnt.

Små summor kan tyckas, men summor som ska ses i perspektivet att fanjunkare Læstadius på 30-talet hade en årslön på 2.400 kronor att försörja sin tvåbarnsfamilj med. Lägg därtill att 10 kronor på den tiden motsvarades av uppemot 300 kronor i dagens penningvärde.

I krigsrättsförhandlingarna på regementet agerade stans juridiska grädda.
Häradshövding Johan Wandén fungerade som krigsdomare i gyllene uniform.
Poliskommissarien Emanuel Ahnström var åklagare och krigsfiskal.
Advokaten Sven Hallström ställde upp som fanjunkare Læstadius försvarare.

Domen mot fanjunkare Læstadius blev hård.
Han förlorade jobbet och dömdes till straffarbete i två år och fyra månader.

Gamla tidningars berättelser om Læstadius kompani får mig att 80 år senare skänka en tanke till Tant Læstadius i hyreshuset på Stenmarksvägen 2 där jag själv växte upp. Först nu förstår jag att hon flyttade till Haga i samma veva som maken och fanjunkaren Johan Læstadius avled 1950.



Fill in only if you are not real





Följande XHTML-taggar är tillåtna: <b>, <br/>, <em>, <i>, <strong>, <u>. CSS-mallar och Javascript är inte tillåtna.